“德”在孔子思维中的不同面向

日期:2019-03-03   

“德”对统治阶层的恳求较之布衣庶民或正人人格有所不同,更加着重于统治者的言传身教、宽和待下。《论语,颜渊》记录了季康子与孔子的对话:“季康子问政于孔子。孔子对日:“政者,正也。子帅以正,孰敢不正?”出于弘道明德的使命感,孔子对统治阶层谆谆告诫,等候他们以德为政,宽跟待民,选贤任能,从而确保天下的长久康宁。孔子终生为官的日子不长,更多的时候只是以“士”的身份对统治阶层进行道德仁义的宣教,针对统治者提出“为政以德”的劝告正是这种“施于有政”的途径之一。

“德”是孔子思想中一个重要概念,在面向不同的对象时,孔子言“德”存在不同的内容。统治阶层、平民百姓与君子对“德”的具体诉求各自有别。在《论语·为政》中,孔子说:“为政以德,譬如北辰,居其所而众星共之。”

孔子思维中的“德”作为一种道德劝化,面向不同的群体提出了不同的诉求:针对统治阶层着重于现身说法、宽跟待下,针对平民百姓则突出孝悌忠义、克己奉公,而针对君子则侧重于空想人格的道德自发。

《论语,子路》记载:“子适卫,冉有仆。子日:‘庶矣哉!’冉有日:‘既嫡矣。又何加焉?’曰:‘富之。’日:‘既富矣,又何加焉?’曰:‘教之。’”孔子认为对百姓的教化要建立在“嫡矣”、“富之”的基础之上,主张对待平民百姓之时应遵照“先利后义”的准则。同时,这一方向的“德”很重视“孝德”的培养,而“孝”的延伸便是“忠”,孔子所说的“孝慈则忠”便是指民众倘能做到“父慈子孝”自然会产生对统治者的“忠德”。针对统治者的“德”更重视上位者的宽和,而针对平民百姓的“德”则更关注下位者的忠孝。